Ο Ερατοσθένης, οι Άραβες και η ανακάλυψη της Αμερικής

 Στις αρχές του 9ου αιώνα, όταν ο αυτοκράτορας Καρλομάγνος δεν ήξερε ούτε το όνομά του να γράψει, στην αυλή του Χαλίφη Χαρούν αλ Ρασίντ στη Βαγδάτη Άραβες λόγιοι εξερευνούσαν και επέκτειναν τα όρια των μαθηματικών, της ιατρικής, της αστρονομίας και της γεωγραφίας.

Λίγα χρόνια αργότερα, το 830 μΧ αστρονόμοι της αυλής του Χαλίφη αλ Μαμούν υπολόγισαν την περιφέρεια της γης στα 40.248 χλμ, πάρα πολύ κοντά στη σημερινή τιμή των  40.068 χλμ.

Βέβαια, 11 αιώνες νωρίτερα ο Ερατοσθένης την είχε εκτιμήσει στα 39.690 χλμ, μια απόκλιση της τάξης μόλις του 2%.

Το 15ο αιώνα στην Ισπανία, οι Δυτικοί λόγιοι γνώριζαν πως η γη είναι σφαιρική, εκτιμούσαν όμως πως η περιφέρειά της ήταν περίπου το ένα τρίτο της πραγματικής, στηριζόμενοι κυρίως σε λανθασμένους υπολογισμούς του Στράβωνα.

Ο Κολόμβος κατάφερε τελικά να πείσει την Ισαβέλλα να του χρηματοδοτήσει το ταξίδι προς τα Δυτικά για τις Ινδίες. Ποιος ξέρει όμως ποια θα ήταν η απόφαση αν ο Κολόμβος ή η Ισαβέλλα γνώριζαν τις εκτιμήσεις των Αράβων σχεδόν 7 αιώνες νωρίτερα και εκτιμούσαν πως το ταξίδι δυτικά για τις Ινδίες δε θα είχε μήκος 6.300 χλμ όπως νόμιζαν αλλά 22.000 χλμ.

 

Advertisements

Σχολιάστε

Filed under Επιστήμη, Ιστορία

Το «Καλύτερο Κόμμα» της Ισλανδίας

 Πριν ένα χρόνο ο κωμικός Jón Gnarr και το «Best Party» του, με μια «ασεβή» καμπάνια που πάτησε πάνω στη διάχυτη αγανάκτηση και θέληση των Ισλανδών για αλλαγή, κέρδισαν το Δήμο του Ρέικιαβικ.

Στην εκστρατεία, η πρώτη του δέσμευση ήταν να μην κρατήσει τις υποσχέσεις του ενώ το «Πλάνο Δέκα Σημείων» του είχε 13 σημεία. Πάντως υποσχέθηκε μια πολική αρκούδα για το ζωολογικό κήπο και Κοινοβούλιο χωρίς ναρκωτικά μέσα σε δέκα χρόνια.

Μόνη διαφήμιση ήταν μια καταχώρηση στις προσωπικές αγγελίες που ανέφερε: «Το Καλύτερο Κόμμα ζητά να γνωρίσει καλούς ανθρώπους ηλικίας 18-90 ετών». Το προεκλογικό του βίντεο έδειχνε υποψηφίους να τραγουδούν το «You’re simply the best» της Tina Turner.

Στο λόγο μετά την ορκωμοσία του, είπε πως «Κανείς δε χρειάζεται να φοβάται το Καλύτερο Κόμμα, γιατί είμαστε το καλύτερο κόμμα. Αν δεν ήμασταν θα μας έλεγαν το Χειρότερο Κόμμα ή το Κακό Κόμμα.»
Περισσότερα από τον Guardian.

1 σχόλιο

Filed under Διάφορα, Διεθνή, Πολιτική

Πράγματα που δε γνώριζα πριν μια βδομάδα #15

 

 

 

Σχολιάστε

Filed under Uncategorized

Σαμόα: άλμα 24 ωρών στο μέλλον

Η Σαμόα, ένα νησιωτικό κράτος στο Ν. Ειρηνικό, αποφάσισε να σβήσει μια ημέρα κάνοντας άλμα 24 ωρών στο μέλλον με το να επιλέξει να περάσει δυτικά της «διεθνούς ημερολογιακής γραμμής».

Αντιστρέφει έτσι μια τακτική 119 ετών που είχε επιλεγεί για διευκόλυνση του εμπορίου με την Καλιφόρνια στα ανατολικά. Με την αλλαγή, θα διευκολυνθεί το εμπόριο με την Αυστραλία και την Κίνα στα δυτικά της.

Η Αμερικανική Σαμόα ακριβώς δίπλα δεν θα υιοθετήσει την αλλαγή με αποτέλεσμα να μπορεί κανείς εύκολα να γιορτάσει δυο φορές την ίδια μέρα.

[Πηγή]

1 σχόλιο

Filed under Uncategorized

Πράγματα που δε γνώριζα πριν μια βδομάδα #14

Σχολιάστε

Filed under Πράγματα που δεν γνώριζα

Πράγματα που δε γνώριζα πριν μια βδομάδα #13

Ένας στους δύο Γερμανούς γιατρούς έχει συνταγογραφήσει placebo.

Μια ιστορία της Ιερουσαλήμ

Πότε ένα δίσεκτο έτος δεν είναι δίσεκτο;

2010: Η χειρότερη χρονιά για το Ροκ από το 1960. Μόλις 3 ροκ κομμάτια στο Βρετανικό Top 100 της χρονιάς

22,9 μέτρα είναι το παγκόσμιο ρεκόρ φτυσίματος κουκουτσιών καρπουζιού

Τα καρότα, η βελτιωμένη όραση και τα βρετανικά βομβαρδιστικά στον Β Παγκόσμιο Πόλεμο

Σχολιάστε

Filed under Πράγματα που δεν γνώριζα

Πότε ένα δίσεκτο έτος δεν είναι δίσεκτο;

Ήταν ένας κανόνας που, θέλαμε δε θέλαμε, μάθαμε το 2000.

Λοιπόν, δίσεκτο είναι το έτος που διαιρείται με το 4, με την εξαίρεση των ετών που διαιρούνται με το 100 (που δεν είναι δίσεκτα), με την εξαίρεση των ετών που διαιρούνται με το 400 (που είναι δίσεκτα).

Υπομονή μέχρι το 2400 για να ξανασυμβεί η ταυτόχρονη εξαίρεση.

Η μέθοδος αυτή, εκτός από πολύπλοκη, έχει και το ελάττωμά της.

Σύμφωνα με αυτή, το ημερολόγιό μας εξακολουθεί να «μετακινείται» κατά μέσο όρο κατά 26 δευτερόλεπτα το χρόνο.

Ο Βρετανός μαθηματικός Adam P Goucher βρήκε μια μέθοδο υπολογισμού των δίσεκτων ετών που είναι ταυτόχρονα πιο απλή και πιο ακριβής:

Προτείνει να είναι δίσεκτα τα έτη που διαιρούνται με το …128.

Η μέθοδος αυτή μετακινεί το ημερολόγιο κατά μόλις 0,2 δευτερόλεπτα το χρόνο.

Από το Guardian.

Σχολιάστε

Filed under Διάφορα