Monthly Archives: Ιουνίου 2010

Η αθάνατη ζωή της Henrietta Lacks

Το Φεβρουάριο του 1951, η 31χρονη Henrietta Lacks, μαύρη μητέρα 5 παιδιών από τη Βαλτιμόρη, διαγνώστηκε με καρκίνο του τραχήλου της μήτρας.

Ο γιατρός που την εξέτασε, χωρίς να ζητήσει την άδειά της, έκοψε δύο μικρά κομμάτια ιστού, ένα υγιές και ένα κακοήθες, και τα έδωσε στον George Gey, έναν επιστήμονα που προσπαθούσε να δημιουργήσει μια συνεχώς αναπαραγόμενη γραμμή ανθρώπινων κυττάρων.

Η Henrietta Lacks πέθανε στις 4 Οκτωβρίου, όμως τα κύτταρα από τον ιστό της πέτυχαν εκεί που όλα τα προηγούμενα είχαν αποτύχει.

Αναπαραγόμενα σε μεγάλη κλίμακα, χρησιμοποιήθηκαν για δοκιμές για το εμβόλιο της πολυομελίτιδας, οδήγησαν στην κατανόηση πως τα ανθρώπινα κύτταρα έχουν 46 χρωμοσώματα, στάλθηκαν από τη NASA σε τροχιά και συνέβαλαν στη δημιουργία του τομέα της ιολογίας.

Πάνω από 300 νέες επιστημονικές έρευνες προστίθενται κάθε μήνα στην εντυπωσιακή βιβλιογραφία των 60 χιλιάδων μελετών σχετιζόμενων με τα κύτταρα της Henrietta Lacks.

Διαβάστε ένα απόσπασμα από το βιβλίο ‘The Immortal Life of Henrietta Lacks’ της Rebecca Skloot και μια βιβλιοκριτική του από την Washington Post.

Advertisements

Σχολιάστε

Filed under Διάφορα, Επιστήμη

Η σύγχρονη φοβικότητα για την ασφάλεια των παιδιών

Ίσως στην Ελλάδα το φαινόμενο να μην είναι ακόμα τόσο έντονο όσο πχ στη Βρετανία ή τις ΗΠΑ, αλλά μήπως η κοινωνία μας υιοθετεί όλο και περισσότερο μια ακατανόητα φοβική στάση απέναντι στην ασφάλεια των παιδιών;

Στο βιβλίο του How to Live Dangerously: Why We Should All Stop Worrying and Start Living, ο Warwick Cairns υπολόγισε πως για να είναι στατιστικά πιθανή η απαγωγή ενός παιδιού για περισσότερο από μια μέρα, θα πρέπει οι γονείς του να το αφήσουν έξω και χωρίς επιτήρηση επί …600 χιλιάδες χρόνια!

Για το θέμα διαβάστε περισσότερα σε ένα παλιότερο άρθρο στους Sunday Times και ένα πρόσφατο στον Guardian

Σχολιάστε

Filed under Διάφορα

Ο Κέννεντυ, τα πούρα Αβάνας και το εμπάργκο

Ο John F. Kennedy δεν έκρυβε την αγάπη του για τα κουβανέζικα πούρα.

Όμως τον Απρίλιο του 1961, λίγο καιρό μετά την ορκομωσία του στην Προεδρία των ΗΠΑ, έγινε η καταστροφική επιλογή της απόβασης εξόριστων και πρακτόρων στον Κόλπο των Χοίρων. με στόχο την ανατροπή του Κάστρο.

Η ένταση μεταξύ των δύο κρατών κλιμακωνόταν και οι ΗΠΑ άρχισαν να σκέφτονται στα σοβαρά το εμπάργκο στην Κούβα.

Πώς όμως θα ικανοποιούσε ο Πρόεδρος το πάθος του για τα -υπό απαγόρευση- πούρα; Συνέχεια

Σχολιάστε

Filed under Διάφορα, Διεθνή

Πράγματα που δεν γνώριζα πριν μια βδομάδα #7

  • Η φορολογία εισοδήματος θεσπίστηκε για πρώτη φορά στη Βρετανία εξ αιτίας των Ναπολεόντιων Πολέμων και στις ΗΠΑ εξαιτίας του Εμφυλίου.
  • Ο Valdis Dombrovskis, πρωθυπουργός της Λετονίας, είναι 38 ετών.

Σχολιάστε

Filed under Πράγματα που δεν γνώριζα

Edgar Hernandez, το «παιδί μηδέν» της πανδημίας της γρίπης και οι Αμερικάνικες φάρμες γουρουνιών

Στις 23 Απριλίου 2009 ο πεντάχρονος Edgar Hernandez ταυτοποιήθηκε ως ο πρώτος άνθρωπος μολυσμένος με τον ιό H1N1.

Ένα χρόνο αργότερα, η γρίπη οδήγησε στο θάνατο 18 χιλιάδες ανθρώπους, ο μικρός Edgar όμως επέζησε, έχοντας αποκτήσει μάλιστα μια ιδιόμορφη διασημότητα στη χώρα του το Μεξικό. Στην πλατεία του χωριού του, της La Gloria, έχει στηθεί μπρούντζινο άγαλμά του.

Όμως, γύρω από την La Gloria βρίσκονται τεράστιες φάρμες εκτροφής γουρουνιών που ανήκουν στον Αμερικάνικο κολοσσό Smithfield Foods.

Αν και τελικά είναι πιθανόν η γρίπη να πρωτοπαρουσιάστηκε στο χωριό San Luis Potosi 400χλμ βοριότερα της La Gloria, σημαντικά ερωτήματα παραμένουν γύρω από τις ενδεχόμενες ευθύνες της Smithfield Foods.

Διαβάστε περισσότερα στον Guardian.

Σχολιάστε

Filed under Διάφορα